Jag har alltid varit lite av en entreprenör

Kareem ångrar inte en sekund att han startade eget.

Publicerad | Övrigt

Du kan planera i åratal och somna framför Excel på datorskärmen, eller så kan du åka till Mexiko och få dina surfbrädor stulna på en strand. Sätten att starta företag är många. Kareem El Rafie valde det senare.

Du känner kanske igen Kareem från våra reklamfilmer. Han är en av många entreprenörer som inspirerat oss när vi skapat Banken för företagare. Här kan du ta del av hans historia.

– När jag reste runt i Mexiko och surfade i ett ställe som heter Puerto Escondidos så var det några killar som försökte sno mina surfbrädor. En random kille på gatan hjälpte mig att få tillbaka dem, berättar han.

Faktum är att surftjuvarna lika gärna kunnat vara ett gäng nätverkare från tv-programmet Draknästet, för den random kille som hjälpte Kareem visade sig driva en restaurang. Och vara väldigt hjälpsam.

– Jag hade länge varit intresserad av mexikansk mat, men här i Sverige har det mest funnits snabbmatsversioner av texmex, säger Kareem och fortsätter:

– Han hade en restaurang i Mexiko som hette La Olita som gjorde den sorts mat jag var intresserad av. I min mening är det mexikanska köket ett av de bästa i världen. Det är enkelt och avancerat på samma gång.

– Vi pratade ihop oss lite där och sedan höll vi kontakten. När jag bestämde mig för att köpa en foodtruck kom han till Sverige och hjälpte mig att få i gång allt. Det låter så enkelt och självklart när Kareem El Rafie berättar om hur han startade sitt företag och sin foodtruck La Olita. Det var det förstås inte, men för en entreprenörssjäl som Kareem löser sig det mesta så länge han följer sin magkänsla. Bokstavligen eller ej.

Artboard Created with Sketch.
Kareem El Rafie
Det är viktigt som företagare att inte ta motgångar personligt.

– Jag har egentligen alltid varit lite av en entreprenör. Innan det här så hade jag ett klädmärke i nio år och det blev även ett snowboardevent på Sergels torg under tio års tid. Så att jag har alltid gillat att jobba för mig själv och aldrig riktigt varit knuten till en speciell bransch, utan det har mer varit att jag får en idé om någonting som jag tycker verkar roligt och sen kör jag bara på det.

Det är friheten jag verkligen gillar med att driva eget. Han brukar tänka att det löser sig längs vägen. Och löser det sig inte, då vet man det. Då kan man ta sin energi och satsa på att göra någonting annat.

– Det är viktigt som företagare att inte ta motgångar personligt, utan att jobba efter mottot att man gör sitt bästa och mer än sitt bästa kan man inte. Det får räcka så långt det räcker. Jag tror många små egenföretagare går in i väggen för att de slutar aldrig jobba. Man vill ju alltid att det ska bli bättre.

Men någonstans måste man hitta en balans mellan sitt personliga liv och sitt företagande. Som sagt – självklart.

De första åren var tuffa

De började planera företaget La Olita för fem år sedan. "De bara körde", enligt Kareem. De första åren var väldigt tuffa. De behövde hitta rätt leverantörer, få ner priser, hitta bra råvaror, hålla en bra kvalitet samt lära sig att jobba snabbt för att ta fram system.

Men efter tre säsonger började de få väldigt mycket cateringuppdrag av olika företag och det räckte inte längre med en bil. De hyrde några foodtrucks men det var inte lönsamt, så de blev tvungna att köpa en till bil för att kunna ta emot alla catering-förfrågningar.

Hade Kareem startat idag säger han att han "nog haft lite mer buffert i budgeten", bett om tips från andra i branschen samt kanske skaffat en mentor.

– Men jag ångrar inte en sekund. Om man verkligen tror på någonting ska man bara göra det, oavsett hur svårt det verkar eller hur rädd man är för att misslyckas.

Kolla in våra nya bankpaket Företag Bas – för dig som startar upp, och Företag Växa – för dig som kommit lite längre i din företagarresa.

FAKTA

Kareem El Rafie
Gör: Driver La Olita, en foodtruck som serverar mexikansk mat.
Plats: Stockholm.
Grundat: 2015

La Olita fokuserar på att göra fräsch krispig mexikansk mat av högklassiga råvaror. Allt är gjort från scratch! De har också catering.

Läs mer om La Olita på deras webbplats

Publicerad