Finansiering

Gründer for lys i tunnelen – vasker en million meter tunnel i året

Finansiering
Irritasjon ut - kapital inn
6 april 2018

Finansiering
 Velg riktig regnskapsfører
4 april 2018

Finansiering
Ingen møter - mer innovasjon
13 mars 2018

Finansiering
Ta kontroll på kostandene
12 mars 2018

Finansiering
Hva kan vi lære av gründere som mislyktes? Ganske mye
23 januar 2018

Published

Per Olav Opedal utviklet en tunnelvaskemaskin som er raskere og mer miljøvennlig. Suksessen ga i seg selv gründeren økonomisk hodebry.

Hver gang vi i Svea Finans kjører gjennom en lys og ren veitunnel, sender vi en varm tanke til «vår» gründer i Odda.

Veitunneler må nemlig vaskes, for å fjerne asfaltstøv, eksos og vannsprut dekker lysarmaturene og veiskiltene. Og der kommer Per Olav Opedal inn i bildet. For tre-fire år siden fikk han en lys idé til hvordan han kunne gjøre tunnelvask raskere, billigere og mer miljøvennlig.

Den nye maskinen som Opedal fikk utviklet, kombinerer trykkluft og vann for å spyle tunnelene, i stedet for den tradisjonelle metoden som kun bruker vann.

Metoden som blander 20 liter vann og 1.000 liter luft, gir flere fordeler: Tunnelene tørker fortere, det renner mindre skittent vann ut i naturen, og arbeidet går raskere. Vannet til vasken må jo hentes utenfra, så med lavere vannforbruk blir det færre turer fram og tilbake for å fylle.

Ny kontrakt ga likviditetsproblemer

Suksessen kom nokså umiddelbart, og Opedal Veg & Tunnelservice fikk flere store kontrakter slik at omsetningen mer enn tredoblet seg på 12 måneder.

– Vi vasket bortimot en million meter tunnel i 2015. Lærdalstunnelen, som er over 2,5 mil lang, vasker vi fire ganger per år. Totalt har vi kontrakt på å vaske cirka 300 tunneler opptil seks ganger i året, sier entreprenøren og gründeren fra Lofthus i Hardanger.

I fjor vinter fikk firmaet hans enda et par store kontrakter. Dermed opplevde han vanskene som mange vekstbedrifter møter: At vekst kan føre til akutte likviditetsproblemer.

– Det medfører alltid en del kostnader å starte et stort arbeid. Alle grunninvesteringene må jo betales på forskudd, mens vi først kan fakturere etter at oppdraget er utført. Og da kan det ta opptil 90 dager å få inn pengene. Derfor fikk vi et «plutselig» behov for likviditet da aktiviteten økte, sier Per Olav Opedal.

Fleksibel løsning

Det plutselige kapitalbehovet gjorde at han oppdaget Svea Finans, som tilbød ham en mye mer fleksibel løsning enn han hadde trodd var mulig. Gründeren inngikk en fakturakjøpsavtale som innebærer at han selv kan velge hvilke fakturaer han vil selge videre, og hvilke han selv vil drive inn. De fakturaene han selger, har han inne på konto 24 timer senere.

– Jeg selger ikke hver faktura, men selger noen store slik at jeg sikrer likviditeten. Jeg hadde ikke hørt om den slags fleksible avtaler før jeg kontaktet Svea Finans, bare om å selge enten alle eller ingen. Vi opererer med solide kunder, så det sistnevnte var ikke aktuelt for oss, forklarer han.

59-åringen sier at behandlingen gikk raskt, noe som er en stor forskjell fra tradisjonelle banker.

– Jeg ble imponert. I løpet av en ettermiddag hadde jeg et opplegg for hvordan vi kan løse akutte likviditetsbehov. Det gikk kun timer før første faktura var solgt til pengene var på konto, sier han.

Ny ekspansjon

På vårparten i fjor begynte Hardanger-bedriften med 12 ansatte å tilby enda en tjeneste: Hvitkalking av tunnelvegger slik at mørke tunneler blir lysere. Prosjektet, som har fått støtte gjennom Forskningsrådet, har gitt enda flere oppdrag. Allerede i fjor malte firmaet 250.000 kvadratmeter tunnel, blant annet Gudvangentunnelen etter brannen i fjor.

Hvitkalkingen har gitt enda større behov for likviditet og fleksible og raske løsninger.

– Vi bruker ren kalk som hviter veggene. Den må vi betale før vi utfører jobben, og altså lenge før vi får betalingen, forklarer Per Olav Opedal.

Opedal, som er serie-gründer og har startet og drevet bedrifter i 40 år, sier at han er så heldig å også ha en lokalbank som har tro på ham. Likevel er fakturakjøpsavtalen svært nyttig for å kunne drive og ekspandere videre.

– Samarbeidet med Svea Finans er til stor hjelp for oss, selv om det koster oss noen kroner. I perioder når vi har store utlegg til utstyr, diesel, lønn eller feriepenger, slipper vi å gå til banken hvor man, uansett hvor velvillig den er, må vente på at søknaden skal behandles, sier han.

Published