Billing: datadrevne muligheter


Internet of Things (IoT) gir nye forretningsmodeller – og muligheter! Men det krever at du har systemer som takler den nye virkeligheten. Billingmotoren «Fenix» er et slikt system.

 

La oss si at du går deg en tur. Mens du går så registrerer smartklokken din kontinuerlig hvor du er. Den måler hvor fort du går, stigning, puls og mye annen relevant informasjon. Smartklokken sender dataene til diverse apper som gir deg informasjonen, viser ruten din og beregner antall skritt. Deler det med treningskompisen din og lagrer informasjonen på en lett tilgjengelig måte slik at du får oversikt over framgangen din.

For noen år siden var dette et sci-fi-scenario - i dag er det helt hverdagslig. Men den nye hverdagen krever nye måter å håndtere data på, og systemer som kan behandle enorme mengder data - raskt og nøyaktig. Den gode nyheten er at det finnes.

Det kalles billing og er en datainnsamler som kontinuerlig samler informasjon fra telecomoperatørene i sanntid. En billingmotor samler inn CDR-er og rater disse slik at all kommunikasjon en sluttkunde gjør med, for eksempel sin mobiltelefon, blir lest inn, og gir grunnlag for en faktura en gang i måneden.

Men hvordan fungerer dette og hva vil det si for din bedrift? Vi tok en prat med Joachim Jensen, som er ansvarlig for billing i Svea Finans.

– Utviklingen henger sammen med framveksten av Internet of Things. Når stadig flere «dingser» kobles på nett, trenger de sim-kort for å fungere på mobilnettet, forteller han.       – Når stadig flere ting trenger sim-kort, trenger vi også systemer som kan måle bruk - alt fra SMS til databruk. Som i eksempelet over: En smartklokke på tur sender data, og det krever systemer som takler store mengder data.

Lynrask databehandling

Internet of Things gir nye forretningsmodeller, og muligheter, men samtidig krever det altså at man har systemer som takler store mengder data.

– Svea Finans har drevet med billing tidligere, men utviklingen innen teknologi gjorde at systemene vi brukte ble utdaterte. Derfor valgte vi i 2011 å programmere opp en ny billingmotor. Etter flere år med innovasjon, hardt arbeid og titalls millioner, kunne vi i fjor lansere den unike plattformen, «Fenix», i Norge.

– Denne nyutviklete billingmotoren gir en overlegen fleksibilitet som gjør risikoen for feil til det minimale. I tradisjonelle billingsystemer hentes og dupliseres data fra ulike databaser før en fakturering kjøres. I Fenix samles all informasjon i én og samme database. Det gjør at det blir mye enklere å fakturere, og det gir for eksempel mulighet for en helautomatisert månedsfakturering, inkludert test av fakturagrunnlaget.

– Fenix er utviklet i samarbeid med matematikere, og skapt for å takle både dagens og morgendagens behov for datahåndtering. Da vi testet Fenix i fjor, kjørte vi en billrun på ca to millioner filer gjennom systemet - og det tok under tre minutter. Til sammenligning bruker eldre systemer fra 6 til 18 timer. Vi visste jo det ville gå fortere, og vi hadde håpet det ville gå mye fortere, men tre minutter? Det var over all forventning. Det har kostet mye og tatt tid, men det har vært verdt det. I tillegg er Fenix bygget i moduler, og kodet i F-sharp, et programmeringsspråk. Dette er gjort for at vi skal kunne videreutvikle systemet for å tilpasse det kundenes behov også i fremtiden.

– Og hva vil behovene være i fremtiden?

– Vel, det er jo tusenkronersspørsmålet, og et spørsmål som ingen har svar på i dag. Billingplattform «Fenix» er i utgangspunktet utviklet for telecombransjen. Samtidig er det jo interessant at telecombransjen favner stadig bredere, ettersom stadig flere ting er koblet til nett via sim-kort. Andre bransjer, som strømleverandører, kan også bruke denne typen system til fakturering. De fleste bedrifter vil måtte håndtere mer data framover, så vi følger med på utviklingen, forsikrer Jensen.

Han tror sporingsteknologi vil få enorm betydning for svært mange bransjer. Et eksempel Svea Finans har jobbet med, er container-utleie.

– Ved å sette en chip i containerne vil man til enhver tid vite akkurat hvor den er, og hvor lenge den har vært utleid, og systemet beregner pris i sanntid, uten at verken du eller kunden trenger å bruke tid og krefter på å regne. Slik sporingsteknologi er på vei inn i en rekke bransjer. Det har blitt vanlig i biler, og nå ser vi vekst for, for eksempel sykler. Bruksområdet er vel hva som helst man kan ha bruk for å vite hvor er? Sauebønder kan for eksempel chippe sauene med et simkort i halsbåndet før de slipper dem ut på beite - og så spore dem gjennom sesongen, og vite hvor de skal hentes når de skal inn igjen.

White Label - løsning med muligheter

En annen mulighet er faktisk å selv bli en telecom-aktør, gjennom et konsept Svea Finans har kalt «White Label».

– For bedrifter som har stor kundemasse, som for eksempel en idrettsklubb eller en turistforening, kan det ligge store muligheter her. Man velger hvilken operatør man ønsker å knytte seg til, og tilbyr medlemmene teleabonnement. Løsningen er svært populær i Sverige, men nå er konkurransen der så stor at det er mindre marginer. I Norge har derimot bransjen fortsatt gode marginer, mener Jensen.

Ved å bruke Fenix er det ikke så komplisert verken å starte opp eller drifte. Klubbene tar seg selv av kundehåndtering, salg og markedsføring, mens billingplattformen ruller i bakgrunnen og gjør jobben sin.

– Vi bistår med alt det tekniske, samt eventuelle andre tjenester som fakturahåndtering. Det er ikke mange år siden man trengte mye teknisk kompetanse for å starte opp noe sånt, men nå holder det med noen interesserte nøkkelpersoner - nettopp fordi gode teknologiske løsninger gjør alt enklere. Uansett bransje og bedrift er det viktig å holde seg oppdatert - og å se alle mulighetene som ligger i gode teknologiske løsninger.

Les mer om billing her.

Publisert i kategori Billing