Other

Det var nummeret før det var kroken på døra

Other
Å feile er en del av det å lykkes
12 juli 2018

Other
Dette er Dynamic Precision
14 mars 2018

Other
Hvorfor bygges det ikke mer når boligmarkedet er så hett?
19 januar 2018

Other
Våg å stille krav også til store kunder
19 januar 2018

Other
Hos Lyn Elektro er det stor endringsvilje hos alle ansatte
19 januar 2018

Published

En dårlig betaler kombinert med en global finanskrise kostet Christian Amundsen nesten bedriften.

 

– Det gikk fort fra veldig ålreit til nesten kroken på døra!

Christian Amundsen er gründer av og daglig leder i Veksthuset Rekruttering, et rekrutteringsbyrå som omsatte for nær 80 millioner i fjor. Suksessen er ikke selvsagt.

Hvert år går tusenvis av bedrifter konkurs.

I fjor var det 5781 konkurser i Norge, ifølge Konkursregisteret, og langt flere har vært i faresonen. Bak tallene ligger det mange historier, en av dem begynner i 1999, da Christian Amundsen startet opp Veksthuset Rekruttering.

– Først var det bare meg, og jeg drev med rekruttering. I 2004 utvidet vi til vikarutleie og ansatte flere. Fra 2004 til 2005 opplevde vi voldsom vekst, nær en firedobling i omsetning. Mye på grunn av at vi fikk inn én stor kunde, som ga grunnlag for videre vekst.

Vekst snudd til krise

Veksthuset Rekruttering vokste, alt gikk på skinner og Amundsen etablerte nye selskaper, innenfor bygg og eiendom.

– Det var en periode der jeg jobbet mye med flere selskaper, og alt gikk strålende. Så kom krisen.

Finanskrisen i 2008 overrumplet næringslivet, og fikk store konsekvenser, også for Amundsens selskaper.

– Vi opplevde etterslep på fordringer generelt, mange kunder slet med å betale og betalte for sent, og det gikk naturligvis utover likviditeten. Det var tøft men dette ville vi ha taklet. Det som nesten veltet oss var en situasjon der en stor kunde, en samarbeidspartner, lurte oss opp i stry, vil jeg si. Vi hadde latt situasjonen gå alt for langt, kunden skyldte millioner – og ville ikke betale.

Saken endte i rettsalen.

– Utfallet var vi fornøyd med, men selv om jeg gikk ut fra rettsalen og følte meg som en vinner var det en kostbar prosess, i penger, tid og krefter.

Slitsomt med dårlig likviditet

– Et av underselskapene våre gikk etterhvert konkurs, men vi klarte å få til en løsning for de andre virksomhetene, forteller Amundsen.

– Den perioden jobbet jeg døgnet rundt. Vi hadde jo ansatte som skulle ha lønn, offentlige avgifter som skulle betales. Alt ble gjort i siste liten og på hengende håret og det var en ekstremt slitsom periode. Samtidig prøvde jeg å ha fokus på at det var en oppgave og ikke ta det personlig. Man må ha profesjonell avstand til slike situasjoner, sier han.

Fikk hjelp

Profesjonell hjelp hjelper også. Amundsen fikk etterhvert på plass en bedriftsfinansieringsløsning.

– Vi hadde hatt en factoringavtale med Svea Finans siden 2007 og var veldig fornøyde. Da vi trengte tyngre finansiering opplevde vi de tradisjonelle bankene som lite samarbeidsvillige  og temmelig arrogante, men med Svea Finans fikk vi en dynamisk samarbeidspartner. Selv om det kostet var det verdt det. Olav Grøndahl, administrerende direktør i Svea Finans, ble en viktig sparringspartner, en jeg kunne snakke åpent med og få råd fra. Jeg husker en episode der vi gikk gjennom strategien min og han sa: «Du må lære deg å lytte, ikke bare snakke». Kanskje ikke helt standard finansråd, men jeg har tatt det med meg, ler Amundsen.

Tett oppfølging

Men det viktigste han har tatt med seg, er å ha kontroll på reskontro og tett oppfølging av kunder.

– Da Veksthuset Rekruttering i 2004 fikk en stor kunde som sto for en svært høy andel av omsetningen, var jeg bevisst på risikoen og jobbet strategisk for å minimere den, sier han.

– Men det var altså ikke den kunden som førte til problemene. Det var ingen signaler på at kunden som nesten veltet oss ikke kom til å betale, tvert imot var det en stabil bedrift med god ranking. Men vi skulle håndtert situasjonen annerledes og hatt tettere oppfølging på prosjektet. Jeg lærte at selv tilsynelatende gode kunder kan være dårlige kunder. I dag har jeg ekstremt fokus på reskontro. Ikke litt kontroll, stålkontroll, jeg skal aldri komme i en slik situasjon igjen, sier Amundsen bestemt.

– I tillegg forsto jeg hvor viktig det er at man har gode systemer som sørger for at den daglige driften ikke krever så mye innsats, så man har ressurser til å løse krisene. Blant annet har vi innført interne integrerte system som gjør at alle partnere og rådgivere tar aktiv del i prosessen med å ha økonomisk kontroll, både for Veksthuset Rekruttering og for seg selv.

Store planer

I dag er likviditeten god, og Amundsen har store planer videre.

– Vi har langt bedre spredning og oppfølging, og har restrukturert bedriften. Det er fortsatt stramt, men siden vi har funnet gode løsninger har vi rom for å videreutvikle bedriften. Å ha en god finansieringsløsning i bunnen gjør at vi kan fokusere framover.

Published